Une demande de l’Espagne

L’Itinéraire culturel européen a pour origine une demande adressée en mai 1982 au Conseil de l’Europe par une associations galicienne Los amigos de los Pazos (Les amis des châteaux). Cette association  elle menait une campagne en faveur de Compostelle et de son chemin depuis 1980.

Des justifications exagérées

Los Amigos de los Pazos, estimant que le Chemin de Saint-Jacques revêt une dimension internationale et constitue un bien commun à tous les Européens car il fait partie de leur patrimoine artistique et religieux, constitue un moyen de communication entre tous les peuples d’Europe et occupe même d’importantes pages de leur histoire, s’adressent à vous [… pour permettre …] après l’élaboration d’un rapport sur ce sujet, son examen en séance plénière par l’Assemblée.

Les demandes

Reconnaître le Chemin de Saint-Jacques comme un « bien culturel commun de l’Europe » en raison de la richesse de son patrimoine artistique des valeurs spirituelles qu’il incarne et du fait qu’il a constitué un des premiers éléments de communication entre les peuples d’Europe ;

Recommander aux Etats membres de procéder à la restauration des monuments jalonnant le chemin qui le nécessitent ;

Recommander aux Etats membres d’encourager la réalisation d’études et de recherches consacrées au Chemin de Saint-Jacques et la diffusion des valeurs qu’il incarne.

Avis de la commission de la Culture

En 1984, après étude de la demande de l’Espagne par la commission de la Culture, le Conseil de l’Europe émit un avis favorable tout en recommandant à tous les Etats membres :

« d’élargir cette perspective à d’autres itinéraires internationaux de pèlerinage, en s’inspirant de l’exemple du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle ».

Il soulignait ainsi, fortement, l’intérêt général que présentaient les routes de pèlerinage pour une coopération culturelle européenne axée sur plusieurs itinéraires culturels européens alors à l’étude, itinéraires symboliques s’entend.

Déclaration de Saint-Jacques de Compostelle

Le 23 octobre 1987, les chemins de Saint-Jacques de Compostelle ont été définis officiellement premier Itinéraire culturel européen du Conseil de l’Europe. Cette déclaration est à l’origine du pèlerinage contemporain et du tracé de nombreux itinéraires en Europe.

Préambule de la déclaration

« Le sens de l’humain dans la société, les idées de liberté et de justice et la confiance dans le progrès sont des principes qui historiquement ont forgé les différentes cultures qui créent l’identité européenne. Cette identité culturelle est, aujourd’hui comme hier, le fruit de l’existence d’un espace européen chargé de la mémoire collective et parcouru de chemins qui surmontent les distances, les frontières et les incompréhensions ».

L’oubli de l’élargissement recommandé en 1984

« Le Conseil de l’Europe propose aujourd’hui la revitalisation de l’un de ces chemins, celui qui conduisait à Saint-Jacques de Compostelle. Ce chemin, hautement symbolique dans le processus de construction européenne, servira de référence et d’exemple pour des actions futures ».

Demandes du Conseil

Nous faisons appel aux autorités, institutions et citoyens pour

Poursuivre le travail d’identification des chemins de Saint-Jacques sur l’ensemble du territoire européen ;

Etablir un système de signalisation des principaux points de l’itinéraire par l’utilisation de l’emblème proposé par le Conseil de l’Europe.